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海外华人史研究的集大成之作

作者: 葛亮 来源: 第一文学网 发布时间: 2020年05月23日 21:37:58


海外华人史研究的集大成之作  

陈湘阳  
 
 

海外华人史研究的集大成之作

 
《他者中的华人:中国近现代移民史》  
 

○陈湘阳

哈佛大学教授、著名历史学家孔飞力与魏斐德、史景迁并称美国“汉学三杰”,曾多年深入研究清史、中国近代史,以《叫魂:1768年妖术大恐慌》《中国现代国家的起源》《中华帝国晚期的叛乱及其敌人》等著作蜚声国际学术界。从上世纪九十年代中期,他的研究突然转向,对准了一个“冷门”领域——海外华人历史的研究。经过十余年的磨砺,孔飞力于2008年推出了这部堪称华人华侨史研究领域的里程碑式的著作《他者中的华人:中国近现代移民史》。

这部著作贯通中国历史和世界历史,全景式地解读中国从明代直至当代的海外移民历史,凝聚了孔飞力教授的毕生学力。可以说,这不仅是孔飞力本人学术生涯的收官之作,更是海外华人史研究的集大成之作。

本书既具备宏阔的视野,又有着深入细致的观察。首先说它的“大视野”。本书研究的时间跨度长达500年,从16世纪明代解除海禁讲起,直到20世纪末中国全面融入世界。在这段壮阔的历史中,中国经历了明清更替、晚清大变局、民国结束帝制、毛泽东时代和改革开放;世界则经历了欧洲殖民扩张、帝国主义时代、二战后各国的独立运动直到全球化热潮。本书将中国和世界的两条历史线索紧紧咬合在一起,全景展示了海外华人的命运变迁。

再说它的“细观察”。本书也是一本研究细致入微的著作,作者创造性地把华人移民的“生境”“通道”和“生计”作为主要观察对象,对各种不同的华人群体如何在各种不同的“他者”环境中生存,做了条分缕析的解说。作者把中国移民群体区分为五个大的群体即温州人、福州人、闽南人、潮州人和广东珠三角人,以及三个边缘小群体即兴化/福清人、客家人和海南人。对各个群体的文化、家族特点,移民的原因和移民目的地,以及主要谋生方式等,都做了详细的叙述与分析。

这部杰出的著作彰显了华人华侨在世界历史进程中产生的重要作用,也使海外华人研究从一个“碎片式的议题”或边缘学科,成为全球历史研究中的一个不可忽视的领域。同时,通过作者对移民政策变迁、海外华人社团、历史上的排华运动以及新移民现象等重要相关事件的深刻分析,对于当今一些涉及中国、华人的国际问题,也有着重要的借鉴意义。当前的世界,曾经势不可挡的“全球化”浪潮似乎有了变化的迹象,在亚太局势、英国脱欧、美国大选等种种事件中,海外华人面临的新的境遇以及他们态度和应对往往引发关注。可惜天不假年,孔飞力先生已经过世,不可能对此再有直接的观察与分析,但我们仍然能从他留下的这部著作中,找到有益的启示。